【聯合晚報╱記者沈明川】

林庭妃(左)與詹慧君(右)共同創業,闖出「薰衣草森林」的奇蹟。 記者沈明川╱攝影
一位教鋼琴、一位在外商銀行工作的兩個小女生—林庭妃與詹慧君,厭倦都市煩忙的工作與生活,在素不相識的情況下,居然攜手到偏僻的台中新社山區圓起「薰衣草森林」餐廳的夢想,卻也意外闖出新的人生。

民國90年,原本在台北外商銀行工作的詹慧君與在高雄教鋼琴的林庭妃,對休閒餐飲完全外行,為了一圓開家咖啡店與種畝香草田的夢想,在連家人都不看好的情況下,各自準備了100萬元,於新社山裡創辦了「薰衣草森林」。

「薰衣草森林」最初只是小咖啡店。創業之後,為了控制成本,幾乎一切都要自己做,例如採買食材,要一大早起床,這在冬天從暖和和的被窩爬出來,再開1個半小時車到山下,很是辛苦。

為了讓創業順利,兩人先報名參加各種創業課程,例如新式料理、編財報、人事管理等。在苦撐兩年後,辛苦終於沒有白費,不但所投資的200萬元資金回收,還有餘力開分店、創品牌。

詹慧君與林庭妃在新社開的「薰衣草森林」,以「最偏遠的咖啡屋」在網路上相傳,很快就闖出知名度。來客數也由開業第一天的3人,急速增多,而且也擴增分店,目前每月來客總數超過5萬人。

詹慧君與林庭妃經營「薰衣草森林」,起初雖然都是外行,但由於她們的投入與用心經營,透過軟硬體設施、服務、活動、文宣等途徑,帶給顧客體驗、感動及提升商品附加價值,創造獨樹一幟的品牌。

像新社的「薰衣草森林」園區內有所謂許願樹,就讓遊園的趣味提升很多;新添的旋轉木馬設施,讓隨大人前來的孩童們也興高彩烈。

兩人最聰明的就是從「薰衣草森林」出發,發展出一連串的相關產品,例如除了具特色的餐飲外,還有包括香皂等在內的各式薰衣草、迷迭香等用品,進而又跨足投資經營起民宿等其他行業。

目前「薰衣草森林」已有3家,香草舖子有7家店,桐花村有1家店,另外還有經營「緩慢」民宿。

只是一年前的健康檢查,詹慧君被發現罹患肺腺癌,儘管起初不免有所悲傷、無法接受,但在家人和朋友溫暖關懷下,她不僅樂觀接受治療,還抱病完成「幸福繪本」,將「畫畫是很快樂、幸福的事」的喜悅讓更多人分享。

【2009/07/13 聯合晚報】

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